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日本だけ?「バレンタインデー」の由来、世界のバレンタインデーは?

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2月14日のバレンタインデーといえば、男性女性問わずドキドキとした経験が一度はあるのではないでしょうか。

日本のバレンタインデーは、諸外国とちょっと違っているって、ご存知でしたか?
では世界ではバレンタインデーをどうすごしているのでしょうか?

基本的なバレンタインデーの知識もご一緒に、イラストと共にお楽しみください♪

バレンタインデーの始まりは?

実はバレンタインデーの起源は、チョコレートとなんの繋がりもありません。

そもそもバレンタインデーとは、クリスマスと同じように西洋から伝わってきた文化の一つで、「聖バレンタインデー」と表されます。
それは、ヴァレンティヌス司祭の殉職にちなむ記念日となっているからなのです。

このヴァレンティヌス司祭とは一体何者なのでしょうか。

逸話

逸話のイラスト

時は269年。ローマ皇帝・クラウディウス2世は戦士たちの士気が落ちると、結婚を禁止していました。
しかし、キリスト教の司祭であるヴァレンティヌスさんは、これを不憫に思いこっそり結婚式を挙げさせていたのです。

それがついにローマ皇帝に知られることとなり、ヴァレンティヌス司祭は処刑されてしまいました。

人々の愛のため信念を曲げなかったことが、恋人たちの強い味方として今日まで語り継がれているのです。

ルペルカリア祭

また、古代ローマには「ルペルカ(ー)リア祭」という、結婚の女神・ユノを祀る、お祭りがありました。

これが催されるのが、2月15日。若い男女の出会いの場として激しめなお祭りでもあります。

ヴァレンティヌス司祭の処刑は、ルペルカリア祭へ捧げる生贄とされ、その前日である2月14日に執り行われたのです。

(実はこの司祭の殉職をメインにすることで、主幹をルペルカリア祭からキリスト教の記念日へ移す目論見(もくろみ)もあったのではないか?という説もあるのですが…)

これらの理由から、バレンタインデーは起源を発しています。

世界のバレンタインデー

それでは、世界では一般的にどんな祝われ方をしているのでしょうか。

イギリス

イギリスヴァレンタイン

日本では定番のプレゼントのチョコレートを贈るようになった元は、イギリスが発祥と言われています。

そんなイギリスですが、プレゼントは男性から贈ります。一本の真紅のバラをメッセージカードと共に贈り愛の告白をすることも。

ですが基本的にはバレンタインデーはカップルのイベントで、ジュエリーやチョコレートをパートナーへプレゼントします。

アメリカ

アメリカでは女性が手作りチョコをあげる!なんてことはあまりないようです。

プレゼントはもっぱら男性からで、バラだったりジュエリーだったりします。もちろんチョコレートもあります。アメリカでも、すでにカップルとなっている2人のためのイベントです。なので、パートナーへたくさん用意して贈ることもあります。

義理チョコの文化はありませんが、簡単なメッセージカードに小さいお菓子をつけてあげることはあります。心遣いですね。

イタリア

イタリアでは男性から女性へのアプローチが強いイベントです。

真っ赤なバラや赤い下着を贈ったり、パートナーのためにディナーを予約したりと、とてもしっかり予定を立てます。

バレンタインデーにプロポーズなんてこともあるようです。

中国

中国でのバレンタインデーにあたる日は「情人節」といい、チョコレートを贈る文化はありません。

こちらでもやはりカップルのイベントで、男性から女性へ花などのプレゼントをするのが一般的です。

また、旧暦の7月7日も中国ではバレンタインデーのような恋人の日があります。織姫と彦星をがルーツになっていて、男性から女性へプレゼントをしたり、一緒にディナーを楽しんだりします。

韓国

韓国ヴァレンタイン

韓国では日本と同じく女性から意中の男性へプレゼントや、愛の告白をします。

日本との違いといえば「バスケットつめチョコレート」です。こちらはバスケットにたくさんのお菓子をつめ、可愛くラッピングして豪華にプレゼントするというものです。見た目の華やかさにもらった方も嬉しくなるプレゼントですね。

韓国といえば「ブラックデー」という日もあります。ブラックデーはフリーの男女のための日ですが、バレンタインデー・ホワイトデーに何もなかった人が黒い服を着て、黒い料理を食べなぐさめ合います。

ホワイトデーは日本だけ?

さてここまでバレンタインデーのことをご紹介しておりますが、日本ではバレンタインデーのお返しはホワイトデーにという習慣もありますよね。

この文化は、日本が発祥なのをご存知でしたか?しかしながらホワイトデーの文化があるのは、日本と韓国だけ!

バレンタインデーに比べると市場規模もまだまだ小さいですね。もっと盛り上がるといいですね〜!

バレンタインデーにちなんだ作品は?

バレンタインデーにちなんだ作品には、「バレンタインデー(2010)」「血のバレンタイン(1981)」などの映画や、国生さゆりさんの歌った「バレンタイン・キッス」はご存知の方も多いですよね。

マイ・ブラッディ・ヴァレンタイン(アイルランド)というバンド名は、「血のバレンタイン(1981)」からとっているそうです。

最後に

バレンタインデーは世界では主に男性から女性へ愛を伝える日として定着しています。
カップルとなっている2人のためのイベントとして、プレゼントを贈ったりディナーをしたりするのがメインです。

女性から男性へチョコレートなどのプレゼントを贈ったり、告白したりする文化は日本と韓国のみと少数派です。

また、日本のバレンタインデーやホワイトデーという文化は独特の進化を経てきたイベントとなって生活に溶け込んでいます。

愛に関わる日は、こうして今年も世界で祝われているのですね。


 

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